Matthieu Ham

Matthieu: ‘De WNM is mijn ruggensteun’

Onze missionarissen en missionair werkers stellen zich met liefde ten dienste van anderen. Ze geven veel. Maar ze hebben wel steun nodig. Neem permanent missionair werker en priester Matthieu Ham, een van de dragers van deze WNM-campagne.

In Brazilië helpt Matthieu onder andere oude mensen die leven in armoede. De WNM helpt Matthieu, met een vergoeding voor noodzakelijke verzekeringen, zorgt voor veiligheidstrainingen en betaalt één keer in de drie jaar een ticket naar huis. Maar onze bijdrage is niet alleen financieel. Matthieu noemt de WNM zijn ruggensteun.

Matthieu Ham, missionaris in Brazilië
‘Dat ik voor die mensen kan opkomen en zaadjes zie ontspringen waar anderen wellicht niet eens zouden zaaien, dat maakt het werk mooi.’

Als priester en permanent missionair werker in Brazilië ontleent Matthieu Ham (59) veel steun aan de Week Nederlandse Missionaris (WNM), en niet alleen financieel. Matthieu: ‘Natuurlijk: dat de verzekeringen worden betaald, geeft zekerheid. De gezondheidszorg kan heel goed zijn in Brazilië maar je moet wel de juiste verzekeringen hebben en dát is vaak het punt.  Maar de WNM is op veel meer fronten een ruggensteun. Dat ik jaarlijks verantwoording af moet leggen helpt me kritisch na te denken en met mijn voeten op de grond te blijven. Ze vragen door over mijn werk en zijn een ‘tegenover’ En dat Nederlandse kritische tintje is oh zo belangrijk in een land waar men de buitenlander toch nog een beetje als onaantastbaar ziet en niet makkelijk kritisch durft te zijn tegenover een priester.  Daarbij weet ik dat veel mensen in Nederland iets voor anderen in arme landen willen doen, maar er niet toe komen omdat ze niet de juiste wegen kennen. Ik mag hen als missionair werker vertegenwoordigen. Ook dat geeft me veel inspiratie.’

De rijken laten delen met de armen
In de zuidelijke deelstaat Paraná is de welvaart ongelijk verdeeld. Matthieu ziet er een uitdaging in de rijken te laten delen met de armen. Die uitdaging gaat hij aan vanuit de Cruzada de São Sebastião, een charitatieve instelling die zich onder meer inzet voor ouderenzorg. De Cruzada heeft een voormalig klooster verhuurd aan een particuliere kliniek waar 54 ouderen met Alzheimer, dementie of Parkinson verblijven. ‘Hun families kunnen die zorg goed betalen’, vertelt Matthieu. De huuropbrengst gebruiken wij om de armen te helpen die deze zorg in het tehuis niet kunnen betalen. We delen incontinentieluiers uit en helpen thuis met middelen als speciale matrassen, krukken en rolstoelen. Er is grote behoefte aan een dagverblijf voor ouderen. Veel zieke ouderen leven in grote eenzaamheid; niemand let erop of ze hun medicijnen slikken, te eten hebben en zorg krijgen. Voor hen zou een dagverblijf een goede stap zijn. Maar daarvoor moeten we natuurlijk wel extra inkomsten hebben.’

Ruggensteun vanuit Nederland
‘Wat het werk mooi maakt: ondanks de grote en goede ontwikkelingen die Brazilië meemaakt is er altijd een groep die buiten de boot valt, die niet word gezien. Daar voor opkomen is iets moois. Bijbels gezien ligt concreet je roeping dáár waar je ziet dat Christus’ gelaat vervormd is. Dat ik voor die mensen kan opkomen en zaadjes zie ontspringen waar anderen wellicht niet eens zouden zaaien, dat maakt het werk mooi. Het helpt dat je een beetje kunt rekenen op ruggensteun vanuit Nederland. Mijn Nederlandse bloed werkt ook mee, denk ik. Doorzetten ondanks tegenwind. En als het even wat minder gaat? Dan denk ik aan dat oer-Nederlandse: ‘doe maar gewoon, dan doe je gek genoeg’. Relativeren en niet bij de pakken neerzitten, dat helpt me weer vooruit.’