Zoë Tjon A Ten

Een once in a lifetime experience

Ik zal me even voorstellen: Ik ben Zoë Tjon A Ten, 22 jaar en heb net mijn studie in culturele antropologie met een minor journalistiek afgerond.

 Voor de Week Nederlandse Missionaris bezoek ik een aantal missionair werkers en hun projecten in Afrika. De missionair werkers komen uit Nederland, maar wonen al langere tijd in het buitenland en werken daar bij lokale projecten. Voor mij is dit de uitgelezen kans om de theorie in praktijk te brengen en om vanaf een lokaal niveau de cultuur te beleven.

 De landen die ik zal gaan bezoeken zijn: Tanzania, Malawi, Kenia en Oeganda.

Momenteel ben ik op bezoek bij Fera, en krijg ik inzicht in haar bijzondere werk in Malawi.

 

Contact

Bezoekadres:
Frederik Hendriklaan 7
2582 BP  Den Haag

Postadres:
Postbus 14020
2501 GA Den Haag

Telefoon: 06 15 14 2100
of per e-mail

Ga naar ons contactformulier >

of bekijk onze vacatures

Het is tijd voor veldwerk, en ik mag mee!
We bezoeken verschillende vrouwengroepen die Fera helpt om een projectvoorstel te schrijven. We reden naar het platteland om deze groepen te ontmoeten en dit was erg bijzonder. Met dans en zang werden we welkom geheten. Dit is totaal anders dan de Nederlandse cultuur waar je meestal alleen de handen schudt. Tijdens het bezoek vond ik het soms heftig om te zien hoe de levensomstandigheden zijn. De bewoners wonen in hutjes zonder elektriciteit of stromend water. Bij elk dorp sloten we af met een applaus, en we kregen vaak een zak pinda’s als cadeau mee.

Fera en Zoë met een vrouwengroep, Lilongwe, 2022

Data verzameling voor de Basic Need Basket
Een ander project waar Fera aan meewerkt is de zogeheten Basic Needs Basket. Binnen dit project onderzoekt het Centre for Social Concern hoeveel het dagelijkse leven kost en wat de prijzen zijn van de ‘Basic Needs’ voor een gezin. Denk hierbij aan de prijzen van olie, zout, mais, groente, vis, melk etc. Naast het bezoeken van verschillende markten bezoekt het centrum ook huishoudens en scholen. Alle data worden verzameld op het centrum in Lilongwe en onderzocht om bijvoorbeeld gemiddeldes uit te rekenen. Deze uitkomsten worden gebruikt voor onderzoek, om te publiceren en voor te leggen aan de overheid. Het is belangrijk dat er bewijs is over de levensomstandigheden en deze resultaten te delen met bedrijven en andere organisaties om salarisniveaus vast te stellen. Met deze gegevens kan het centrum door middel van pleitbezorging omstandigheden verbeteren voor de mensen die het het hardst nodig hebben.

Samen met Fera, chauffeur Harold, en dataverzamelaar Damiano hebben we verschillende markten, scholen en huishoudens bezocht. Alle papieren met de basisbenodigheden zijn uitgeprint en klaar om ingevuld te worden. Ook gaat er een weegschaal mee om de producten te wegen en in prijs te brengen.

Eerst rijdt het team naar de school. Bij de lagere school en de middelbare school wordt er gevraagd naar het schoolgeld. Ook vertellen de leerlingen zelf wat de kosten zijn van het schooluniform, de schriften en pennen. Het schoolgeld wordt per semester betaald en is voor de bezochte scholen gemiddeld 10000 MWK (10 euro). Daarbij moeten de leerlingen ook zelf een uniform en schoenen aanschaffen, waarbij de schoenen vaak het duurst zijn. In totaal kost alles voor de schoolbenodigdheden ongeveer 35000 MWK (35 euro). Met een minimumloon van 50000 MWK (50 euro) per maand is dat is best een groot bedrag is (50 euro).

Daarna bezoekt het team 8 verschillende markten. Al deze markten bevinden zich in Lilongwe, maar verschillen in grootte en drukte van elkaar. De kleine, lokale markten zijn wat rustiger. De grote markten in de stad zijn erg chaotisch. Toch zijn ze overal vol met geuren, kleuren en vooral mensen. Het leven in Malawi is hard en wanneer ik de omstandigheden op de markt zie, bevestigt dit dat er enorm hard wordt gewerkt voor geld. Ook de kinderen helpen vaak mee: soms pellen ze pinda’s of sjouwen zakken met mais op hun rug of hoofd; een andere keer verkopen ze Mandaza (gefrituurd deeg) dat hun moeders ‘s ochtends hebben gefrituurd. Vaak zie je mensen lopen met levende kippen die verkocht gaan worden. Kundig worden die ondersteboven aan elkaar vastgeknoopt en aan hun poten opgetild.

De markten hebben hun eigen logica en plattegrond. Maar zonder het team zou ik zo verdwalen in het doolhof van alle kraampjes. Er zijn kraampjes met eten, houtskool en olie.  Overal vraagt het team de prijzen op. Damiano doet dit werk al meer dan 13 jaar, elke maand gaat hij markten en scholen. Ook gaat hij 1 keer in de drie maandenhuishoudens af om data te verzamelen. Fera assisteert hem met de weegschaal en met het omrekenen van de gewichten, de prijzen opvragen en de selectie van de kraampjes. Vooral kinderen zijn nieuwsgierig wat het team aan het doen is en er staan al snel 15 kinderen om te kijken wat er precies gebeurt met de weegschaal. Veel producten worden na het wegen gekocht.

Fera en Damiano verzamelen de kosten van schoolgeld bij de headmaster, Lilongwe, 2022
Fera en Damiano die de prijzen van groentes verzamelen op de markt, Lilongwe, 2022
Groentes op de markt, Lilongwe, 2022

In de dagen daarna ben ik samen met Fera en Damiano naar Machinga afgereisd.  Er werd een belangrijke vergadering gehouden in het Machinga district council house. Zo werden de uitslagen van de  data verzameling besproken, en ook de advocacy trainingen besproken met de vertegenwoordigers van de overheid. Het is vooral belangrijk om de resultaten van de projecten te delen, omdat de overheid dan weet wat er speelt op een lokaal niveau en wat de uitkomsten zijn van de projecten. Zo kunnen ze de resultaten in hun hoofd houden voor volgende projecten of plannen.

 

De volgende stap

Nu ga ik mijn tas inpakken om mijn reis voort te zetten naar Tanzania, Dar es Salaam, waar ik drie weken mijn oude stagebegeleider ga opzoeken. De ruimte en de tijd is ervoor en daar ben ik heel blij mee. Ook hij heeft een hele carrière in ontwikkelingswerk en wilt me graag van alles laten zien. Daarom neem ik nu dus even een pauze van het bezoeken van de missiewerkers.  Eind augustus zal ik naar Nairobi vliegen, waar ik mee zal lopen met missiewerkster Jacinta.

Ik wil Fera bedanken voor mijn verblijf en de ervaringen in Malawi. Het was een hele bijzondere ervaring in een heel bijzonder land. Ondanks de vele armoede, zie je de kracht van de mensen en ook is de natuur er prachtig. Door mee te gaan met veldwerk ben ik op plekken geweest waar normaal geen toeristen komen en dat is een zogeheten ‘once in a lifetime experience’ waar ik erg dankbaar voor ben.

Het team van het Centre for Social concern in Liwonde, 2022

 

 

 

Meer verhalen

Colinda Janssen

‘Dit is wat ik moet doen’

Auteur: Colinda Janssen / Land: Liberia
Missionair werker Colinda Janssen leeft in Liberia op de missiepost van de Sociëteit der Afrikaanse Missiën (s.m.a.), met steun van de WNM. Het is één van de armste landen waar de mensen nog steeds kampen met de gevolgen van de jarenlange burgeroorlog en de ebolacrisis.

Lees verder »

Vacatures

Jongeren

Wie ben jij?

  • Jij bent tussen de 23 en 32 jaar oud.
  • Je hebt een (bijna) afgeronde beroeps- of academische opleiding.
  • Ook heb je tussen de 3 en 12 maanden tijd voor een uitzending naar Azië, Afrika of Latijns-Amerika.
  • En je wilt je verbinden aan een betrokken organisatie in Nederland (bijv. een parochie).
  • Je spreekt de taal van het land waar je naartoe gaat en je gebruikt social media. 

 

Wat biedt WNM?

  • Een unieke levenservaring.
  • Een voorbereidingstraject in Nederland.
  • Een internationale werkervaring die je CV zal verrijken.
  • Een vergoeding tijdens jouw verblijf.

 

Wat verwachten wij van jou?

  • Dat je open staat en respect hebt voor andere culturen en religies.
  • Dat je jouw familie en vrienden mobiliseert en mensen met elkaar verbindt.
  • Dat je de kosten van de heen- en terugreis en noodzakelijke verzekeringen voor eigen rekening neemt.
  • Dat je bijdraagt aan de communicatie en fondsenwerving van de WNM, die mede gericht is op het voortzetten van het missionaire gedachtegoed.
    Welke plekken zijn beschikbaar?
    In de volgende landen hebben wij één of meer plekken beschikbaar:
Kenia, Filipijnen, Brazilië, Colombia, Guatemala, Mexico, Nicaragua en Venezuela.

 

Interesse?

Ben je geïnteresseerd? Schrijf ons dan waarom jij uitgezonden wilt worden en stuur jouw cv mee. Mail het naar: contact@weeknederlandsemissionaris.nl

Meer informatie: Heb je nog vragen?

Neem dan contact op met Kelly van Gils
via het e-mailadres  contact@weeknederlandsemissionaris.nl of telefonisch op 06 – 38 65 0563.