Broeder Jan Heuft

Witte Paters, m.afr. (Missionarissen van Afrika)

‘Missie is samen op weg zijn’

Het gaat om de ontmoeting met de ander en de ontdekking van de ander. Dat is van waarde,’ vertelt broeder Jan Heuft m.afr. (Missionarissen van Afrika). De Witte Pater werkt alweer ruim vijftig jaar in Algerije. De WNM heeft hem een toelage gegeven toen hij onlangs met verlof in Nederland was.

Contact

Bezoekadres:
Frederik Hendriklaan 7
2582 BP  Den Haag

Postadres:
Postbus 14020
2501 GA Den Haag

Telefoon: 06 15 14 2100
of per e-mail

Ga naar ons contactformulier >

Broeder Jan (82) leidt in Algiers een organisatie die gestrande migranten ondersteunt. De missionaris zorgt ervoor dat de kinderen van vluchtelingen naar school kunnen gaan. ‘Het vereist veel praatwerk om al die kinderen toch naar school te kunnen laten gaan.’ Wat veel Nederlanders niet weten is dat de grens van Europa is verlegd naar Algerije en daar komen veel vluchtelingen niet doorheen. De migranten die illegaal in het land verblijven doen vaak gevaarlijk werk op bouwplaatsen. ‘Dan vindt er weer een razzia plaats van de politie en worden er mensen opgepakt. De vrouw blijft achter met de kinderen,’ vertelt hij. De dagelijkse strijd om te overleven is groot. De vluchtelingen maken veel mee en leven in grote armoede. Broeder Jan steunt de mensen. ‘Missie is naar de ander toegaan en samen op weg zijn. De ontmoeting met de ander is een verrijking.’

Broeder Jan Heuft zet zich in Algiers in voor vluchtelingen
Jonge kinderen van vluchtelingen in Algiers.

Blijven

Na zijn geloften in 1969 werd broeder Jan uitgezonden naar Algerije. Een jaar geleden vierde hij alweer zijn gouden jubileum in Algiers. Met slechts een onderbreking van twee jaar waarin hij Arabisch studeerde in Rome leefde hij onafgebroken in het Noord-Afrikaanse land. Jarenlang werkte broeder Jan als docent aan de dovenschool. Toen het land tussen 1990 en 1999 gebukt ging onder terrorisme en negentien religieuzen werden vermoord, onder wie vier Witte Paters, stond een persoonlijke bewaker bij hem in het klaslokaal. De ramen waren wit geverfd zodat niet zichtbaar was dat een blanke man voor de klas stond. Maar weggaan was voor de missionaris nooit een optie. ‘De Algerijnen konden ook nergens heen.’

Angst

Nu, na meer dan vijftig jaar, kreeg broeder Jan van de Algerijnse overheid een verblijfsvergunning voor 10 jaar. Vrij uitzonderlijk, aangezien Nederlanders meestal een vergunning krijgen voor een of twee jaar, licht hij toe. ‘Nu met het coronavirus maar hopen dat ik nog tien jaar in leven blijf.’ Broeder Jan bezocht onlangs een gevangenis op zo’n 150 kilometer afstand van Algiers. Hij werd er met lichte paniek ontvangen. ‘De angst bij de Algerijnen om door buitenlanders met het coronavirus besmet te worden is groot.’ Het verliep desondanks goed. Hij moest zijn handen wassen onder een kapotte kraan, twee meter afstand houden tot de gedetineerde en een mondkapje opdoen. ‘Het is met veel vriendelijkheid en gezamenlijk lachen goed afgelopen,’ vertelt hij.

Broeder Jan Heuft is missionaris in Algerijke
Broeder Jan Heuft heeft een ontmoeting met jonge moslims in Algiers.

Meer verhalen

Colinda Janssen

‘Dit is wat ik moet doen’

Auteur: Colinda Janssen / Land: Liberia
Missionair werker Colinda Janssen leeft in Liberia op de missiepost van de Sociëteit der Afrikaanse Missiën (s.m.a.), met steun van de WNM. Het is één van de armste landen waar de mensen nog steeds kampen met de gevolgen van de jarenlange burgeroorlog en de ebolacrisis.

Lees verder »